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Unsuk Chin « I haven’t got confidence in artwork that does not have any problem »

Mercredi November 23, 2022

Sur rue, a bel appartement berlinois, où règne l’esprit du Bauhaus. Sur cour, dans le même immeuble, l’atelier de la compositrice. Unsuk Chin nous reçoit chez elle, à Berlin, dans le quartier de Charlottenburg. In anticipation of the Présences pageant, which is essentially consecrated in February 2023 to Radio France, she bursts lengthy on ce parcours étonnant, who voit a petite fille pauvre de Séoul dies in an artiste aujourd’hui unanimously fetée on the most important worldwide scenes .

Unsuk Chin, what souvenirs do you retain out of your childhood and out of your native nation?
Je suis née à Séoul in 1961. La Corée était très pauvre à l’époque. Mon per était pasteur, nous n’avions pas d’argent, et rien à manger. Our rooms in a small home with a toit en paille. Quand j’ai eu deux ans, mon pere a acheté un piano pour sa paroisse de él, un instrument allemand. C’est la première fois que je voyais un instrument de musique de ma vie! J’ai joué quelques notes et j’ai immédiatement eu un feeling avec ce piano. J’ai tout de suite su que la musique allait être toute ma vie.

Vous n’aviez pas de contact avec la musique coréenne traditionnelle?
Si, bien sûr, ou jouait beaucoup de musique traditionnelle, mais on ne l’apprenait pas, on l’entendait au quotidien. On n’en jouait pas dans ma famille. Il faut se memento que la tradición coréenne a été interruptue, et même interdite, au début du XXe siècle, du fait des invasions des grandes puissances et de l’occupation japonaise. In 1945, after the Second Battle of the World, we now have a beaucoup of overseas influences, notably from the European music – que l’on connaissait même avant la guerre. Personally, j’aimais les deux, la musique traditionnelle coréenne et la musique europeenne, mais j’avais surtout une relation très forte avec le piano. J’ai essay d’apprendre moi-même le piano, et quan j’étais à l’école primaire, j’ai entendu parler de la musique classique européenne, Mozart, Beethoven… J’étais très curieuse ! I’ll completely change into a musician, mais nous n’avions pas les moyens, mes mother and father ne pouvaient pas m’aider, chez nous il n’y avait ni disque ni partition.

Votre per était pasteur. La musique sacrée vous at-elle marquée?
Il était pasteur, mais en réalité il n’était pas très religieux. Ma mere, benefit. Moi, j’ai toujours eu un gros probleme avec la faith, dès mon enfance. Vers six or sept ans, j’ai started to accompany les providers religieux, à l’église, sur un petit orgue. Je savais déjà, à quatre ou cinq ans, que tout cela n’était pas pour moi. Mais j’aimais accompagner, parce que c’était un bon exercice pour apprendre l’harmonie de la musique européenne et pour déchiffrer. En effet, pour les providers religieux, je devais jouer sur le vif, sans possibilité de répéter auparavant. Et bien sûr je devais adapter ce que je jouais, et transposer en fonction de ce que les gens chantaient! It isn’t straightforward.

Remark avez-vous connu le répertoire classique ? Cease the radio?
Plus tard, à l’âge de huit ou neuf ans: on avait une petite radio à la maison. Et des amis possédaient des petits tourne-disques portables. Comme j’étais shy et n’osais pas dire un mot, j’attendais des heures, assise, prostrée, pour oser demander à écouter un morceau – c’est ainsi que j’ai découvert tough or la boheme. À huit ans, j’ai vu a movie by George Cukor with Ingrid Bergman, Hantise, dans lequel on entend la Sonate « Pathétique » from Beethoven. I do not know both Beethoven or the « Pathétique », mais c’était si beau que pendant un an ou deux, j’ai cherché ce que cela pouvait être ! J’aidais ma mère à faire la vaisselle et le ménage pour récolter un peu d’argent, centime par centime, et j’ai pu m’acheter la partition des sonates from Beethoven.

Remark avez-vous pris conciencia que vous seriousez compositrice?
Quand j’ai eu douze ou treize ans, au collège, j’ai eu un professeur de musique, qui était compositeur. Il me donnait aussi des cours de piano, mais j’ai dû arrêter automobile on ne pouvait pas le payer. At some point, my fait ecouter A petite night time music de Mozart, puis m’a demandé de la trancrire sur le papier. Comme je l’ai écrite à cinq voix, il m’a dit que j’avais une bonne oreille, et que je devais devenir compositrice! Il m’a appris l’harmonie, l’écriture.

Remark this vocation et ce don ont-ils été reçus dans votre famille?
Cela a été très dur pour moi, entre douze et seize ans. En vérité la période était difficile pour tout le monde : la Coree était une dictature militaire en ce temps-là. L’atmosphère était brutale, des gens étaient pendus, il y avait des exécutions. Personne s’interestsait à moi. J’étais la deuxième fille de quatre enfants, mes mother and father ne voulaient pas que je fasse d’études, je devais apprendre un métier et rapporter de l’argent. Mais je ne voulais pas. Mon pere est tombé gravement malade, à la suite d’un accident de fuel toxique, il est mort quan j’avais seize ans. En Coree quand le père de él meurt, même s’il ne gagnait pas beaucoup d’argent, c’était quan même lui qui nourrissait la famille. Nous nous sommes retrouvés sans ressources. Il était hors de query que je prenne des cours de musique, et que je puisse travailler la théorie musicale ou le piano. J’ai tempté d’entrer à l’Université, mais j’ai échoué deux fois de suite, je ne connaissais personne ! Pendant ces deux années, j’étais en state of affairs d’échec social ; Heureusement la troisième fois j’ai eu de la probability, automobile les candidats étaient peu nombreux, et j’ai été accepted!

Ce parcours semé d’embûches et la manière dont vous les avez surmontées pourraient-ils explicer une partie de votre caractère indépendant et de votre singularité?
C’est potential. Mais j’ai des regrets: j’ai l’impression que je serais devenue une bien meilleure compositrice si j’avais eu la probability de prendre des cours de musique, et de ne pas être autodidacte. Mais toutes les épreuves que nous avons traversées m’ont énormément marquée. My angle is totally different for rapport à la musique et à l’artwork: I do not belief artwork qui ne naît pas de la difficulté.

(Retrouvez l’intégralité de l’entretien avec Unsik Chin dans le livre-programme du pageant Présences)

Propos recueillis chez Unsuk Chin, à Berlin, le 24 octubre 2022, par Arnaud Merlin, avec l’aide de Virginie Varlet pour la traducción de l’allemand

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